Benemérito Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali

 

 

 

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A principios del siglo XX, cuando ocurría algún incendio en Cali, la señal en ese entonces la daban las campanas de la iglesia, las cuales se lanzaban a tocar “arrebato” para movilizar a la ciudad. No existía un Cuerpo de Bomberos, y al toque de alarma, las personas de todas la clases sociales salían corriendo a la calle provistas de sus respectivos baldes y se dirigían al lugar del incendio, para presentar su contingente, acarreando agua desde el río, casas vecinas o de las pilas. Este fue uno de los factores determinantes que motivaron la creación del Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali.
 
En 1925 los ciudadanos vieron la necesidad de organizarse mejor para combatir el fuego, y formaron un grupo de entre los más asiduos que se llamaron los “apagadores de fuego” liderados por Don Gonzalo Lourido, quien tenía como ayudantes entre otros a los señores Joaquín Paz Borrero, José Pardo, Gonzalo y Francisco Magaña, Alfonso Martínez Arizabaleta y Jorge Guerrero. En esa época se obtuvo el primer pedido de mangueras que finalmente fueron entregadas al regimiento pichincha, cuyas unidades colaboraban con los apagadores en la extinción de los incendios.
 
El 21 de diciembre de 1927, se obtuvo del Concejo Municipal la expedición del acuerdo Nº 96 por el cual se crea el Cuerpo de Bomberos de la Ciudad, compuesto de un primer Jefe, un segundo Jefe, tres ayudantes, un médico y 40 Bomberos, quienes fueron nombrados por el señor Alcalde, y la prestación de sus servicio fue “ad –honorem” . El mismo acuerdo dispone que “una vez organizado el cuerpo de Bomberos, dictara su propio reglamento y pedirá a la municipalidad el equipo del caso”. Esta disposición es muy importante, por que  en ella se consagra la autonomía del Cuerpo de Bomberos y la obligación por parte del Municipio de atender a la dotación del mismo.
 
El domingo 17 de junio de 1928, un súbito y voraz incendio del Salón Moderno que funcionaba donde está ahora el teatro Jorge Isaac, en el que en  ese momento se proyectaba una película titulada “La Edad Moderna” cuyo operador era el señor Miguel Montoya, quien sufrió quemaduras en los brazos. Este incidente  encendió la llama de la pasión por servir a la comunidad, pues se tuvo que pedir ayuda a los Bomberos de Pereira. Gracias al empeño del Doctor. Nicolás Ramos Hidalgo, quien como Alcalde de Cali expidió el decreto Nº 108 de junio de 1928, reglamentario del acuerdo Nº 96, se hizo posible la creación del Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali, el cual fue fundado solemnemente el 20 de julio de 1928 ante la estatua del Libertador Simon Bolívar, sitio donde se firmo el acta de fundación por parte de meritorios ciudadanos. El primer cuartel funcionó en la caseta al lado de la cervecería los Andes, cerca del batallón pichincha.
 
El 31 de Agosto del mismo año, fue el bautismo de fuego del Cuerpo de Bomberos de Cali con un incendio en el bario “ La María” que colindaba con la cervecería Los Andes, de propiedad de Don Hernando Caicedo, situada donde esta ahora el C.A.M. El comportamiento oportuno y eficaz del Cuerpo, le valió un reconocimiento y voto de aplauso del Consejo de Cali. Afines de octubre de 1928, se hizo el primer pedido de equipo para el personal; era de marca ingles Merry Weather  a la firma Gaviria Smith y Compañía, consiste en: 101 cascos forrados en caqui, con insignias, 170 cucardas, 80 cinturones completos, 60 pares de botas altas y “una bombita de mano”, por un valor total de $ 4.470. El 17 de septiembre de 1928 mediante el acta Nº 5, se reforma la graduación (nominación) del Cuerpo en la siguiente forma: Comandante, señor Francisco A. Uribe; Capitanes, señores Luis Fischer y Gonzalo Magaña; Tenientes, señores Juan Malvehy, Gerardo Ravassa, Enrique Fuentes, Jorge R. Guerrero y Alfonso Martínez. Los oficiales del ejército, señores Capitán Tobar y Subteniente Morell, quedan agregados a la plana mayor con sus respectivos grados. En este mismo año, se aprueba la propuesta de la señorita Ida Fischer para que la bandera de la institución este compuesta por los colores rojo y negro en forma diagonal, con las letras “C. de B.”. El 24 de diciembre de 1928, se nombra una comisión para solicitar ante el Consejo Municipal un lote de terreno que “podría ser cualquiera de los situados en la Avenida Uribe, entre calles 15 y 20, o el que esta ubicado entre la Escuela Modelo y el río Cali”.
 
En 1929, inicialmente, cuando el cuartel de Bomberos no tenia sede propia, se utilizaba para la alarma general la sirena de la cervecería Los Andes. Posteriormente, mediante gestión del oficial mayor de la alcaldía, señor Harold Escobar, “la compañía mayor y fuerza eléctrica de Cali”, dono una sirena que fue instalada en el mirador que tenia sobre el tercer piso del edificio de dicha compañía, ubicado en la carrera 4ª con 9ª y 10ª. Posteriormente se traslado al lote del cuartel, montándose en la torre de un molino de viento, donada por un ganadero del Valle que la había adquirido en los llanos. De esta localización, siempre buscando lugares céntricos y prominentes, se paso al nuevo edificio del Palacio Nacional, en especial, desde el Cuartel Central, esa línea fue donada por la Compañía de Luz y Fuerza Eléctrica de Cali, actualmente la sirena se encuentra instalada en la torre del C.A.M. Originalmente la sirena solo se empleaba como señal de alarma del Cuerpo de Bomberos, pero posteriormente, en vista de la falta de coordinación de la hora que anunciaban los relojes de la Catedral y la Ermita, a solicitud de la autoridad Municipal, se hacia sonar la sirena a las 12:00 PM para regular el horario de salida del tren. A pesar de ser el Cuerpo de Bomberos de Cali eminentemente voluntario, se necesitaba de un personal que cubriera los turnos de manera permanente, par lo cual el Honorable Consejo Municipal produjo el Acuerdo Nº 18 Bis de julio 10 de 1929, creando “El personal de permanencia del cuerpo de Bomberos con el numero de unidades y asignaciones que disponga la Comandancia de dicho cuerpo”. Gracias a la diligencia desplegada, en la Gaceta Municipal con fecha de junio 3 de 1929, un año después de la fundación, aparee el informe firmado por el Comandante Francisco A. Uribe y el Teniente Gerardo Ravassa, que detalla así: cuatro automotores Broadway a saber, una “maquina bomba” de 450 galones/minuto, con 1000pies de manguera; una “maquina de químico”: un carro de extinguidores químicos, con dos compartimientos, cada uno con dos tanques de cobre pulido, de cincuenta galones (soda mas acido) con 300 pies de manguera; una “maquina de salvamento”: carra con carpa de salvamento de 10 pies diámetro, plegable, escaleras e varios tamaños, cables de salvamento con cinturones especiales con freno para descender por cable vertical, pompe puertas, dos tijeras corta remaches,pertigas de varias longitudes, lámparas de querosenes, mangueras. Una “maquina carro tanque”: Era un vehiculo de apoyo, con una turbina pequeña para aprovisionar una maquina bomba (era muy importante debido a la escasez de agua en la ciudad).una “bomba remolcable Merry Weather”: Es una bomba autónoma remolcable, inglesa, importada por conducto de Gaviria Smith y Compañía, con un costo de 500 libras esterlinas. Siempre iba remolcada por la maquina Nº 3, que tuvo especial desempeño en el incendio de Buenaventura en 1930. En ese mismo año,  la junta directiva autorizó al Comandante dar cada sesenta días una falsa alarma  para mantener al personal en permanente alerta. El 20 de julio de 1929, al celebrase la primer aniversario de la fundación de la institución, el presidente de la junta directiva designo una comisión compuesta por el Comandante Uribe, el Capitán Fisher y los Tenientes Malvehy y Yépez, para organizar la primera maniobra bomberil el 20 de julio, en la plaza de Caicedo. También se aprobó que se mismo día, a la 1 P.M., habría una reunión general del Cuerpo con el siguiente programa: 1º Lectura del Reglamento. 2º Juramento de Bandera por parte de los miembros de la institución. 3Entrega de menciones honoríficas. 4º Firma del acata por los Miembros. 5º Conferencia alusiva al acto por un miembro de la oficialidad. Esta sesión solemne hubo de ser  transferida para el 7 de agosto.
 
El 25 de agosto 1930, El Comándate Francisco Uribe fue designado por el Gobierno Nacional como Administrador de Aduanas en Buenaventura, por lo cual se vio obligado a retirase de la comandancia del Cuerpo. En su reemplazo fue elegido Comándante el Capitán Luis Fisher, el 25 de agosto de 1930.el Cuartel Central cambia de ubicación y se traslada a la calle 15. 
 
En septiembre 1 de 1932, estalla guerra entre Colombia y Perú. En este conflicto colombo-peruano se hizo presente Cali, con la Compañía de Infantería del Cuerpo de Bomberos de Cali. Bomberos que estaban dispuestos a defender el honor de su país. 
El 11 octubre 1932, el Comándate Luis Fisher le envía un Marconi al excelentísimo señor Presidente de la Republica Doctor  Enrique Olaya Herrera, en la cual le dice que el Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali cuenta con 70 hombres disponibles a orden de su “majestad”.
 
El 1 enero de  1933, el Comandante Luis Fisher y la tropa de Bomberos tomaron juramento como defensores de la patria, en la plaza de armas del regimiento pichincha. El 8 de enero de 1933, en el estadio Versalles ubicado en donde hoy en día esta ubicada la clínica de occidente, se le entrego el pabellón de guerra   y se le reconoció como Compañía de Infantería de Bomberos.
 
El Ministerio de Gobierno, le reconoció Personería Jurídica mediante Resolución Nº 50 del 15  de abril de 1935.
En este mismo año, el notario  y poeta Ricardo Nieto, capitán  honorario fue el autor del Himno al Bombero. En este mismo año, los bomberos realizaban todo tipo de maniobras que ponían a prueba sus  habilidades y destrezas. Ante la mirada atónita de los transeúntes,  realizaban el paso del lancero de un edificio a otro. 
 
El 5 de agosto de 1937, el Aspirante a Bombero Alfonso Manzano Arce,  falleció cuando acudía a atender una emergencia, Fue velado en cámara ardiente en el Cuartel  Central.
 
En 1938, a través del desfile del 20 de Julio, el Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali, celebra sus primeros 10 años. Habiendo intervenido en 746 incendios que se han presentado en la ciudad, prestando servicios en Municipios del Valle del Cauca, como Buenaventura, Pradera, Roldanillo, Palmira, Jamundí Puerto Isaac y Buga. 
 
En octubre 20 de 1940, se realizó el primer simulacro de incendio, en el antiguo hipódromo.
En julio 20 de 1949, gracias a la gestión del Capitán Oscar Zamorano Solórzano y Capitán Juan Antonio Bonilla, la Alcaldía asigno el lote en comodato para la construcción de la Estación Alameda.
 
En 1952, el Bombero Álvaro Daza Murillo, fallece el actos del servicio el 6 de abril, al estar vendiendo boletas a beneficio de la Institución, durante la época de la violencia.
 
La Gobernación del departamento del Valle del Cauca, por Decreto Nº 0972 de julio 18 de 1953, y la Alcaldía Municipal de Santiago de Cali, mediante Decreto Nº 441 de julio 20 de 1953, le confirieron el titulo “BENEMERITO”, como publico y permanente reconocimiento a los nobles servicios  prestados y, en lo sucesivo para todos los actos públicos y privados, la institución se denominara “BENEMERITO CUERPO DE BOMBEROS VOLUNTARIOS DE CALI” 
En este año la Institución celebro sus bodas de plata con visitantes de diferentes países, y recibió la donación de la maquina Nº 7 obsequiada por la Gobernación del Departamento através de la gestión del Doctor Carlos Sardi  Garcés. 
 
En 1956, fue la explosión del 7 de agosto, a la 01:07 am, estallaron 6 camiones con 7 toneladas de dinamita del Ejército Nacional, afectando 80 manzanas. Esta explosión dejó más de 3000 personas muertas y miles de damnificados. El Sargento Harold Delgado Aragón y el Sargento  Francisco Efrén Andrade Mercado, entre otros, fueron los primeros en llegar al sito y permanecieron con sus tropas varios días rescatando heridos y muertos.
 
En octubre de 1959, se construyó una máquina extintora sobre un chasis marca MACK, y sus gestores fueron el Teniente Harold Delgado Aragón, Sargento Juan Goeta, y Sargento Jorge Morales Romero. Esta máquina se llamó la unidad milagro y fue puesta al servicio en esta misma fecha. 
 
En 1960, se instala la primera piedra en el lote donde quedaría ubicada la Estación Alameda, que fue inaugurada en 1961.
 
En 1961, se crea la Escuela Superior de Bomberos para formar a los nuevos Bomberos de Cali.
En este mismo año falleció en actos del servicio el Aspirante a Bombero Jaime Eduardo Contreras Astaíza, al caerse de la maquina Nº 8 después de la inauguración de la Estación Alameda.
 
En 1963, la Institución adquiere la primera máquina de altura, una MACK  MAGIRUS modelo 1962 con escalera de 75 pies de altura.
 
El 19 de agosto de 1966, El Bombero Edgar Hernández Solano, falleció en actos el servicio durante un incendio estructural al caerse de una escalera de 24 pies de altura.
 
En  1968, se inauguró el cuartel de Bomberos en el barrio El Municipal, con una cobertura industrial, comercial y residencial.
 
El 12 de abril de 1969, explosión de un cilindro de gas propano, donde fallecieron cerca de 17 niños, más de 50 personas heridas y resultando con quemaduras de tercer grado los Bomberos Héctor Antonio Ruiz Santiago y Alfonso Ruiz Santiago.
Entre los años 1963 y 1970 se importaron modernas máquinas.  
 
En 1976 se adquiere el edifico de la Avenida las Américas donde actualmente funcionan las oficinas administrativas y la Estación Central X1, en este mismo año se importa la maquina de pluma articulada M-15. 
 
El 22 de septiembre de 1977, hubo un incendio de gran magnitud en almacenes Malca, en donde se necesitaron todo el equipo humano y rodante de la institución.
 
En 1978, fueron las Bodas de Oro de la institución.
 
En 1980, se importaron seis maquinas extintoras.
 
En 1982, se importo la maquina de altura M-8. 
 
En1984, la comandancia hace gestión en invicali para adquirir 47 lotes para la construcción de viviendas de los Bomberos en el sector del Vallado.
 
En 1987 se importan tres maquinas extintoras llamadas pitucas o maquinas de ataque rápido, en ese mismo año se entregaron 47 casas construidas para el personal administrativo y operativo.
 
En abril del 1988, fallece el señor Comandante Alfredo Hurtado Sánchez y el señor Ex Comandante Jaime Castro Córdoba. Y se inaugura en este mismo año,  la Estación X-4, bautizada como Comandante Alfredo Hurtado Sánchez, en el  barrio Villa del Sur.
 
En 1990 con la llegada del Comandante Pedro José Castro Espinosa, se importaron 4 máquinas UNIMOG y el carro tanque MAN.
 
El 20 de julio de 1991 se inauguró la Estación X5 en el barrio Siloé,  bautizada posteriormente con el nombre: Capitán Gustavo Velasco Sarmiento, y se adquirieron dos carro tanques para suplir la falta de hidrantes en el sector. Esta Estación fue atentada violentamente en septiembre de 1992.
 
En 1992 se inauguró la Estación Forestal  ubicada en el aguacatal, que en honor al Capitán José Aquilino Aparicio R. llevaría su nombre. En este mismo año, se aperturó en el Distrito de  Aguablanca, la Estación X-7, que fue bautizada como Capitán  Antonio José Arana, al igual que la Estación Norte en el barrio La Flora.
 
En 1996 se fundó la Estación del Saladito, con cobertura en la vía al mar, al igual que la traída de dos máquinas extintoras: M-28 Y M-29.
 
En 1998, la Escuela Superior de Bomberos contó con sede propia y adoptó  el nombre de  Escuela Interamericana de Bomberos. Desde entonces,  se capacitan allí, los Bomberos de nuestra Institución, las brigadas empresariales y los Cuerpos de Bomberos del país y Latinoamérica. 
 
El 6 de diciembre de 2001, falleció en actos del servicio el Cabo Ulises Satizábal Calderón, cuando se encontraba con funcionarios de la Secretaría de Gobierno Municipal en operativo de pólvora no autorizada. 
 
En el 2003 se conmemoran los 75 años de la Institución, época en la que la Institución se dotó de máquinas y equipos bomberiles importados. 
 
El Bombero Wilson Tovar Castro falleció en actos del servicio, electrocutado  durante un control de abejas, el 17 de octubre de 2006.
 
En el 2010, Cali fue sede del Encuentro de Comandantes de Bomberos del país. En este mismo año, se crea el Departamento de Investigación de incendios, con adquisición de la primera unidad móvil para la investigación de incendios en el 2011.
 
85 años después… la historia continua, para transformar y dar paso a la consolidación  del Benemérito Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali.
 
El 24 de septiembre de 2011, el Personal Administrativo de la Institución, se puso el overol para ser “Bombero por un día”. 
 
El 26 de febrero de 2012, Bomberos  Cali es el primer Organismo de Socorro que adquiere 10 unidades de cámaras  con visión térmica.
 
En marzo de 2012, se crea la oficina para la Atención del Voluntariado de la Institución, y se fortalece el Área Pre-hospitalaria.  
 
El 7 de agosto de 2012,  nuestra Orquesta  “Son de Fuego”, hizo su primer show  en la celebración  del Día del Bombero, mientras que una delegación de Bomberos Cali, nos representaba en Buenos Aires, Argentina, obteniendo el titulo de CAMPEONES, en el Primer Encuentro Internacional de Bomberos, reconociéndonos internacionalmente, como el mejor Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Latinoamérica.
 
El 22 de octubre 2012, el Benemérito Cuerpo de Bomberos Voluntarios  de Cali, obtuvo otra distinción: Campeón de la Quinta Movilización  Forestal.  
 
En diciembre 13 de 2012, durante la Alcaldía del Doctor Rodrigo Guerrero  Velasco, se entrega oficialmente a Cali, los nuevos vehículos de Bomberos adquiridos por la Institución: ocho máquinas de desplazamiento rápido, una máquina de altura, una camioneta para la atención de incendios forestales, un móvil forestal y un laboratorio técnico móvil de investigación de incendios.
 
El 4 de abril de 2013,  Cali es sede del Primer Foro Latinoamericano sobre el Manejo Integral del Fuego, al que asistieron 17 países de Latinoamérica.
 
El 31 de Mayo  de 2013, el Benemérito Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Cali, es Certificado por el ICONTEC  bajo la Norma ISO 9001:2008, siendo motivo de orgullo compartir con el país, este importante logro, que nos permite ser pioneros y modelo para los Cuerpo de Bomberos Voluntarios del país. 
 
En el marco de nuestros 85 años, la Institución ha hecho un gran esfuerzo para entregarle a la ciudadanía caleña el más moderno Centro de Operaciones de Bomberos del País, con tecnología de última generación. Estas instalaciones,constan de 3 espacios. Una Sala de Crisis, una Sala de Telemática y una Sala de Prensa, a disposición de las entidades competentes e implicadas en la atención de emergencias e incidentes, las cuales podrán unir esfuerzos y tomar decisiones asertivas en el manejo de cualquier tipo de emergencia en la ciudad.

 

 
 

 

 
 
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